Edad Contemporanea

Es el período histórico iniciado con la Revolución Francesa (1789) a finales del siglo XVIII y que continúa hasta nuestros días.

La Edad Contemporánea es ante todo época de revoluciones, entendiendo por revolución un cambio acelerado en el tiempo, que suele trastocar el orden establecido, y emplear generalmente medios violentos para conseguirlo.

La independencia de las colonias americanas de Gran Bretaña, España y Portugal, la Revolución Francesa, la Revolución comunista en Rusia y China, la revolución industrial y técnica, la revolución demográfica, las guerras mundiales…, nos permiten contemplar cómo, en algo más de dos siglos, la humanidad se ha transformado profundamente.

Etapas de la Edad Contemporánea

Alta Edad Contemporánea – Baja Edad Contemporánea

Desde un punto de vista metodológico, y desde la perspectiva occidental, podríamos dividir la Edad Contemporánea en Alta y Baja Edad Contemporánea. La primera podríamos situarla cronológicamente de 1776 a 1870, la segunda de 1870 a nuestros días.

Se escogen estas fechas por tener un valor simbólico: en 1776 se inicia la guerra por la independencia de las colonias británicas de Norteamérica, y en 1870 se fraguó la unidad de la actual Alemania e Italia.

Alta Edad Contemporánea (1776-1870)

Desde el punto de vista de las relaciones internacionales, la Alta Edad Contemporánea podríamos subdividirla en dos períodos. El primero se caracterizaría por cobijar algunas de las más importantes revoluciones de la Edad Contemporánea; podríamos denominarlo período de las Grandes Revoluciones, y situarlo cronológicamente de 1776 a 1815. El segundo periodo se caracterizaría por ser una época de relativa paz en las relaciones internacionales; podríamos llamarlo, por tanto, periodo de la Paz Relativa, y situarlo cronológicamente de 1815 a 1870.

Las Grandes Revoluciones (1776-1815)

El año de inicio de la época de las Grandes Revoluciones podemos situarlo en 1776 con la independencia de las colonias británicas de Norteamérica, y el año de terminación podríamos colocarlo en 1815  con el Congreso de Viena.

Desde el punto de vista geográfico, estas revoluciones afectarán principalmente al continente americano y europeo, de ahí que se llame también este período como el de las Revoluciones Atlánticas.

Esta etapa se va a caracterizar por una serie de conflictos internacionales de tal envergadura, que establecerán un nuevo orden mundial en la sociedad, en la política, en la cultura y en la economía de la mayoría de las naciones occidentales.

Los sucesos de mayor trascendencia serán: la Independencia de las colonias británicas de Norteamérica (1776-1783), la Revolución Francesa (1789-1799), la etapa napoleónica (1799-1815), y el inicio de la Independencia de las colonias iberoamericanas (1810-1825).

La Paz relativa (1815-1870)

Este período se puede enmarcar entre 1815, etapa de la Restauración, y 1870, año de la unificación de Alemania e Italia

Desde el punto de vista geográfico, esta etapa de la Alta Edad Contemporánea influirá prácticamente en todo el mundo.

La etapa de la Paz Relativa se caracterizará porque durante más de medio siglo los conflictos internacionales serán pocos, aislados, y de corta duración, predominando las relaciones pacíficas entre las naciones. En buena medida porque las naciones occidentales estarán centradas principalmente en el intento de implantar los principios del liberalismo y asegurar la consolidación de esos principios en la política interior.

Los sucesos de mayor trascendencia de esta época serán: la Restauración en Europa (1815¬1830), la independencia de las colonias iberoamericanas (1810-1825), los ciclos revolucionarios liberales en Europa (1830-1848), los Nacionalismos de consolidación en Iberoamérica (1825-1848) y Estados Unidos (Guerra de Secesión: 1861-1865), los Nacionalismos unificadores en Italia  y Alemania (1870).

Baja Edad Contemporánea (1870-…)

Desde el punto de vista de las relaciones internacionales, la Baja Edad Contemporánea podríamos subdividirla también en dos períodos. El primero se suele denominar la Paz Armada, y cronológicamente podríamos enmarcarlo de 1870 a 1914. El segundo periodo podríamos titularlo etapa de las Grandes Guerras, y situarlo cronológicamente de 1914 a nuestros días.

La Paz Armada (1870-1914)

Suele denominarse periodo de la Paz Armada los años que transcurren entre la unificación de Alemania e Italia (1870), y el inicio de la Primera Guerra Mundial (1914).

Geográficamente este fenómeno histórico afectará los cinco continentes.

Se caracterizará por ser una etapa en la que se lleva a cabo una gran apología de la paz, se multiplican las  relaciones entre los Estados por medio de Congresos y Exposiciones Universales, se restablecen las Olimpíadas como un símbolo de la unidad de los pueblos…

Simultáneamente, se incrementan las desavenencias entre las grandes potencias por la hegemonía mundial o colonial, que se resolverán diplomáticamente en casi todos los casos. Estas desavenencias aumentarán la desconfianza entre las naciones, fomentarán una carrera armamentista sin precedentes -no tanto con el propósito de agredir, sino para mantener en alto el prestigio y los intereses de la propia nación-, y motivarán la creación o fortalecimiento de alianzas entre las grandes potencias: alianzas que tienen buen cuidado de aparecer como defensivas, y destinadas precisamente a salvaguardar la paz.

Los sucesos internacionales más importantes de esta época serán: el enfrentamiento entre Gran Bretaña y Rusia por la hegemonía mundial; la aparición de una Alemania que primero quiere consolidar su reciente unión, para convertirse después en la primera potencia europea, y disputar a continuación la hegemonía mundial a Gran Bretaña y Rusia; el choque de intereses coloniales en África y Asia entre las grandes potencias; los conflictos nacionalistas en los Balcanes..

Las Grandes Guerras (1914-…)

De 1914 a nuestros días, el mundo se verá inmerso en tres grandes conflictos bélicos, que han marcado dramáticamente el siglo XX y la historia de la humanidad: la Primera y Segunda Guerra Mundial, y la Guerra Fría; permitiéndonos hablar de un periodo de Grandes Guerras, por su intensidad, por su extensión, y por su repercusión sobre la humanidad.

Junto a las Grandes Guerras, encontraremos también en este periodo otros fenómenos importantes para las relaciones internacionales como los Totalitarismos de entreguerras (1919-1939), y la Descolonización (1946-…).

Esta etapa de la Historia más reciente será también la época de creación y consolidación de las grandes instituciones supranacionales -Sociedad de Naciones y Naciones Unidas, entre otras-; contemplará el hundimiento del bloque comunista europeo y la propia Unión Soviética, abriendo un nuevo panorama en la Historia de las relaciones internacionales y de la misma humanidad en los umbrales del tercer milenio.

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